在我们庆祝黑人历史月的第三个博客中,我们向一个个人致敬,他的成就促成了我们每天使用的技术,并且认为这是理所当然的,甚至没有考虑作为其基础的创新和技能。本月,我们非常感谢 Valerie Thomas 博士,他是著名的物理学家、数学家、发明家,也是最初名为地球资源技术卫星(即今天的 LANDSAT)的领导者。[1] [2]

马里兰州巴尔的摩人, 瓦莱丽·拉凡尔纳·托马斯, 出生于 1943 年 2 月,父母教导教育和实践生活的重要性[3] 鼓励她尽自己最大的能力自己解决问题。虽然故事是她上了一所淡化数学和科学的高中,但她对物理学产生了浓厚的兴趣,这使她在大学接受了具有挑战性的科学、化学和数学教育。 摩根州立大学 她是仅有的两位主修物理学的女性之一。

从密歇根州立大学毕业后,托马斯于 1964 年被 NASA 戈达德航天中心聘为数学家和数据分析师,当时 NASA 正在进行大规模实验并开发复杂的实时计算机数据系统以支持 NASA 的轨道地球物理观测站。大约在托马斯被美国宇航局聘用的同时,美国地质调查局提出了一个遥感卫星计划的想法,以帮助从天基平台表征地球的自然资源。尽管该计划花了几年时间才获得政治认可,但如果没有开发出对拍摄、存储和分析早期图像至关重要的图像处理软件,Landsat 计划就不可能实现。这就是 Valerie Thomas 作为软件开发程序的关键经理和开发人员发挥重要作用的地方。 Landsat-1 最终于 1972 年 7 月 23 日发射,并很快成为全球最成功和最有价值的地球数据收集计划。现在是 NASA/USGS 的一项联合计划,这个持久的卫星图像计划最近于 2021 年 9 月发射了 Landsat 9。我们要感谢 Valerie Thomas 在我们家开发这个非凡的科学数据计划方面的领导。  

托马斯博士在许多其他技术和科学数据的追求中也有影响力。她担任 作为美国宇航局总部 Landsat/Nimbus 的助理项目经理,国家空间科学数据中心的计算机设施经理和空间物理分析网络的项目经理,该网络是美国宇航局的广域网和当今互联网的重要组成部分。她还为许多其他太空和大气任务的研究做出了贡献,包括哈雷彗星、臭氧洞研究和超新星分析。 

Valerie Thomas 还被公认为实时错觉发射器的专利持有人,该发射器产生被照明物体的真实图像——即全息图像——无需特殊眼镜即可看到(美国专利 4229761A)[4].美国宇航局采用的另一项非凡成就仍用于外科手术,对电视和视频屏幕的制作至关重要。托马斯博士可以说是 3D 图像的创造者!

尽管完成了所有科学管理和开发工作,瓦莱丽·托马斯继续接受教育,1985 年获得乔治华盛顿大学工程管理硕士学位,并于 2004 年获得特拉华大学教育领导/教育技术教育博士学位。退休后,博士. 托马斯继续参与 STEM 项目的青年教育,并获得了众多奖项,包括戈达德飞行中心优异奖和美国宇航局机会均等奖章。感谢 Thomas 博士对科学、发现和技术发展领域的卓越领导和贡献,这些领域改善了全球……甚至更多人的生活!

来源

[1] 传记 - 瓦莱丽·托马斯

[2] 大规模科学——瓦莱丽·托马斯

[3] 黑色的过去 - 瓦莱丽托马斯

[4] 专利(谷歌) - Valerie Thomas

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